In einer anständigen Umgebung – La Tercera

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Der Tod durch Erhängen war das Gerichtsurteil für John Brown. Der unermüdliche Abolitionist war nach Anstiftung zu einem Sklavenaufstand in Virginia der erste, der in der Geschichte der Vereinigten Staaten wegen Hochverrats zum Tode verurteilt wurde. Das Paradoxe ist, dass Abraham Lincoln in weniger als einem Jahr im selben Land die Präsidentschaftswahlen gewinnen würde, die den Bürgerkrieg von 1861 auslösten. John Brown hatte das Pech, sein Schicksal kurz vor einem plötzlichen Paradigmenwechsel zu erfüllen Sklaverei.

Der Philosoph Thomas Kuhn untersuchte in seinem Buch The Structure of Scientific Revolutions die Dynamik von Paradigmenwechseln und schlug vor, dass sie sehr langsam ablaufen, da von einem Paradigma aus seine Alternative (Inkommensurabilität) immer als falsch beurteilt wird. Der starke Widerstand gegen Veränderungen leidet jedoch an einem Bruchpunkt, und plötzlich verdrängt das neue Paradigma abrupt das alte.

Die Geschäftswelt ist diesem Phänomen nicht fremd. Tabakunternehmen berichten, wie sich ihr Vermögen dramatisch verändert hat, von attraktiven Unternehmen bis hin zu Ausgestoßenen.

Jetzt ist die Zeit für Umweltverantwortung. Der Unternehmenskampf gegen den Klimawandel hat die globale Agenda übernommen. Hunderte von Unternehmen haben sich versammelt, um ihre Verpflichtungen gegenüber dem Planeten bekannt zu geben. Der Ansturm des neuen Klimaparadigmas findet an allen Fronten statt: rechtlich, finanziell, kommerziell und populär. Das Phänomen erstreckt sich über das gesamte Geschäftsspektrum und umfasst beispielsweise große multinationale Unternehmen der fossilen Brennstoffindustrie, die sogar in Den Haag verklagt wurden, weil sie „eine Gefahr für die Menschheit“ darstellen würden. Was von ihnen verlangt wird, würde eine radikale Veränderung ihres gesamten Betriebs gefährden, da sie ihre Emissionen bis 2030 um 50% und bis 2050 um 0% senken sollten. Obwohl Unternehmen argumentieren, dass das Pariser Klimaabkommen Länder verpflichtet, nicht Unternehmen, Wir haben auch gesehen, dass einige von ihnen die Herausforderung angenommen und bedeutende Investitionen in erneuerbare Energien angekündigt haben.

Kürzlich räumte einer der wichtigsten australischen Pensionsfonds eine rechtliche Niederlage bei der Anklage gegen einen 23-jährigen jungen Mann ein, weil er seine Ersparnisse nicht vor dem Risiko des Klimawandels geschützt hatte, indem er Umweltkriterien nicht in seine Anlagepolitik einbezog. Ein bloßes Beispiel dafür, wie sich das für den Klimawandel gebundene Kapital von einer kleinen Nische zu großen Mengen entwickelt hat, wodurch die Kapitalkosten gesenkt und die Bewertungen der mit der Energiewende identifizierten Unternehmen erhöht wurden. Es sind bereits aktivistische Investoren aufgetaucht, die Renditen erzielen, indem sie Short-Positionen in Unternehmen eingehen, die sie des «Greenwashing» beschuldigen, und ihre Umweltverpflichtungen als irreführend bezeichnen.

Blackrock, State Street und Vanguard, die drei riesigen Billionen-Dollar-Manager, haben gedroht, gegen Vorschläge von Managern und Vorständen zu stimmen, die nicht mit ökologischen und sozialen Verpflichtungen in Einklang stehen. In dieser Flut grüner Hauptstädte kündigte sogar die Europäische Zentralbank an, die Anleihen «schmutziger» Unternehmen bei der Kapitalzuführung ihrer Geldpolitik auszuschließen.

Die Verbreitung von Umweltindikatoren in kommerziellen Ausschreibungen nimmt zu, da sich viele Geschäftsführer verpflichtet haben, die Gesamtemissionen ihrer Produkte zu reduzieren, was bedeutet, dass die gesamte Wertschöpfungskette ihre Praktiken ändern muss.

Schließlich hat auch die Reputation des Unternehmens eine relevante Rolle gespielt. Der kürzlich erfolgte Rücktritt des CEO des Bergbaugiganten Río Tinto wegen Nichtbeachtung der Ruinen der Aborigines ist ein Zeichen für die Folgen mangelnder Sorgfalt bei der Umweltpflege.

Seit Jahrzehnten haben die Herrscher Versagen nach dem anderen angesammelt, um die negativen externen Effekte der Verschmutzung zu verringern. Ein Großteil dieses plötzlichen Engagements für den Planeten erklärt sich aus der Überzeugung, dass die Geschäftswelt unter koordinierten Maßnahmen in der Lage ist, die Spielregeln zu verbessern, wenn das politische System dies nicht tut. Der Kostenvorteil des Ignorierens von Umweltschäden besteht nicht mehr, wenn Kunden, Investoren, Kollegen und die Öffentlichkeit mit den verfügbaren Tools koordinierten Druck ausüben.

Milton Friedman lag nicht falsch, er brauchte nur eine kleine Korrektur. Die Geschäftsrolle sollte darin bestehen, den Gewinn durch Einhaltung der Regeln zu maximieren. Wenn die auferlegten Regeln nicht ausreichen, kann eine koordinierte Maßnahme dies bewirken. Mit einfachen Worten, alle Unternehmen sollten versuchen, anständig einen anständigen Gewinn zu erzielen.

* Der Autor ist ein UC-Bauingenieur und ein MBA / MPA der Harvard University



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