Jack Ma: Das seltsame «Verschwinden» des Gründers von Alibaba

Jack Ma: Das seltsame «Verschwinden» des Gründers von Alibaba

Jack Ma: Das seltsame «Verschwinden» des Gründers von Alibaba

In den zwei Jahrzehnten seit seiner Gründung des E-Commerce-Riesen Alibaba Group – «hat Amazon einen Rivalen am nächsten», wie er sagte. Die New York Times-, Der 56-jährige Jack Ma hat sich den Ruf eines der extravagantesten Milliardäre in China erworben. Und er schämt sich nicht, im Mittelpunkt der Aufmerksamkeit zu stehen. Er posierte einmal als Michael Jackson in all seinen Kostümen und begleitenden Tanzbewegungen vor 30.000 Alibaba-Mitarbeitern auf der jährlichen Party des Unternehmens. Er spielte in seinem eigenen Kung-Fu-Film, den er 2018 bei Alibabas Singles Day-Premiere uraufführen wollte, und lud Nicole Kidman auf die Bühne ein, um zu klatschen. Der in Hangzhou geborene ehemalige Englischlehrer, ein Favorit der westlichen Medien, war auch regelmäßig bei Veranstaltungen wie dem Weltwirtschaftsforum in Davos zu Gast, wo er sich zu einer Persönlichkeit des öffentlichen Lebens entwickelt hat, die weder vor Kameras noch vor Mikrofonen zurückschreckt.

Alibabas Gründer stellte Michael Jackson während der jährlichen Party des Unternehmens vor. Foto: AFP

Aus diesem Grund ließ die Financial Times Ende Dezember nicht zu, dass Ma in der letzten Folge der von ihm erstellten Fernsehsendung für Unternehmer namens Africa’s Business Heroes Mitte November als Richter ersetzt wurde. Die britische Zeitung stellte daraufhin fest, dass der chinesische Geschäftsmann abrupt durch einen anderen Alibaba-Manager ersetzt worden war und Werbevideos hastig geschnitten wurden, um jegliche Bezugnahme auf ihn zu entfernen.

Es dauerte nicht lange, bis Versionen über Ma’s Schicksal auftauchten. Laut Reuters reicht dies von seiner willkürlichen Inhaftierung bis hin zu Mordvorwürfen. Tatsächlich gehen in der chinesischen Suchmaschine Baidu – gleichbedeutend mit Google – die Vorhersagen beim Schreiben von Ma Yun (sein Name auf Chinesisch) durch «Jack Ma ging ins Exil», «Jack Ma zum Gefängnis verurteilt» oder «Jack Ma, verschwunden». Dies zeigt, dass die Spekulationen unter den Bürgern des asiatischen Landes hartnäckig sind.

Jack Ma in der von ihm kreierten unternehmerischen Fernsehsendung

Jack Ma in der von ihm kreierten unternehmerischen Fernsehsendung «Africa’s Business Heroes». Foto: Jack Ma Foundation

Angesichts dieser Versionen erklärte ein Alibaba-Sprecher Fortune schnell, dass Ma aufgrund eines «Planungskonflikts» nicht an den Dreharbeiten zu den Business Heroes in Afrika teilnehmen konnte. Aber weder der E-Commerce-Riese noch die Ant Group, das in Alibaba geborene Unternehmen für digitale Finanzdienstleistungen (und dessen Mehrheitsaktionär Ma ist), haben eine Pressemitteilung über den Aufenthaltsort des zurückgetretenen Geschäftsmanns veröffentlicht September 2019 zum Vorsitzenden der Alibaba Group, obwohl sie mit einem Anteil von fast 5% der größte Einzelaktionär des Unternehmens bleibt.

In seinen offiziellen Berichten hat Ma seit Oktober keine Beiträge mehr veröffentlicht. Seine Stiftung hat dies seit November nicht mehr getan. Aus diesem Grund hat die internationale Presse in den letzten Wochen über seinen Aufenthaltsort spekuliert – sogar unter dem Begriff «verschwunden» -, während die offiziellen chinesischen Medien ein koordiniertes Schweigen bewahren, das mit Informationen über angebliche Befehle aus Peking zusammenfällt, keine Berichterstattung in den Medien zu geben die kürzlich eingeleitete kartellrechtliche Untersuchung gegen Alibaba.

Insbesondere Chinas bekanntester Geschäftsmann wurde seit dem Bundgipfel in Shanghai am 24. Oktober nicht mehr öffentlich gesehen, als er das Regulierungssystem der Regierung in einer Rede kritisierte, die ihn auf einen Kollisionskurs mit den Behörden brachte. . An diesem Tag bereitete sich Ma darauf vor, die Ant Group im Rahmen des weltweit größten Börsengangs (IPO) zu gründen. «Wunder geschehen», sagte er den versammelten Würdenträgern, Akademikern und politischen Schwergewichten, die sich auf dem Forum versammelt hatten. Zu diesem Zeitpunkt war die Ant Group auf eine doppelte Notierung in Shanghai und Hongkong vorbereitet. «Dies ist die größte Notierung, die jemals in der Geschichte der gesamten Menschheit gehandelt wurde, und der Preis wurde an einem anderen Ort als in New York City gezahlt», sagte er bei dieser Gelegenheit.

Jack Ma in einer seiner Reden auf dem Weltwirtschaftsforum in Davos, Schweiz.

Jack Ma in einer seiner Reden auf dem Weltwirtschaftsforum in Davos, Schweiz.

Aber der Börsengang kam nie. Sogar die Leistung des Geschäftsmannes an diesem Tag auf dem Bundgipfel mag einige Anzeichen gegeben haben, da der sorglose Charme und der respektlose Humor, die ihn auszeichnen, an diesem Tag nicht vorhanden zu sein scheinen. „Mr. Ma ist eine großartige Persönlichkeit, aber auf der Bühne schien er gezwungen zu sein. Er hat seine Rede gelesen, anstatt sie beiläufig zu halten, was nicht in Frage kommt “, sagte Duncan Clark, einer der frühen Berater von Alibaba und Autor von The House That Jack Ma Built, gegenüber der Zeitschrift Wired. «Ich bin sicher, ich stand unter großem Druck», sagte er.

In den Wochen vor seinem «Verschwinden» kursierten Gerüchte, dass die Aufsichtsbehörden in China kurz davor standen, Ants Auflistung niederzuhalten. Aber wenn Ma beabsichtigte, das Publikum auf dem Bund-Gipfel zu gewinnen, zu dem Chinas Vizepräsident Wang Qishan (der die Eröffnungsrede der Veranstaltung gehalten hatte), der Leiter der Volksbank von China und alle wichtigen Akteure gehörten Der Rest seiner Rede war eine kluge Lektion, wie man Freunde verliert und Menschen entfremdet. Er beschrieb, dass Chinas Finanzsystem «mit einer Pfandhausmentalität» funktioniere und dass das regulatorische Umfeld dem Versuch ähnele, «die Art und Weise, wie Sie einen Bahnhof betreiben, zu nutzen, um einen Flughafen zu betreiben». Er nutzte auch die Gelegenheit, um sich für die Notwendigkeit alternativer Finanzierungskanäle einzusetzen, wie sie Ant über seinen elektronischen Zahlungsdienst Alipay anbietet, der dank seiner 730 Millionen Nutzer der größte in China ist.

Die Kommentare von Ma waren so kritisch, umso mehr, als sie von einem Mitglied der Kommunistischen Partei Chinas (KPCh) wie ihm stammten, dass sie angeblich die Aufmerksamkeit des chinesischen Präsidenten Xi Jinping auf sich zogen, sagt Wired. Pekings Reaktion auf seine Aussagen war schnell. Am 2. November wurden Ma zusammen mit Ant-CEO Eric Jing und CEO Simon Hu von den Aufsichtsbehörden vorgeladen und untersucht. Als dieses Interview von der China Securities Regulatory Commission veröffentlicht wurde, beschloss die Shanghai Stock Exchange, den Börsengang der Ant Group in Höhe von 37 Milliarden US-Dollar zu stoppen, was sie zu einem der wertvollsten Finanzunternehmen der Welt machen würde. Die Suspendierung fand am 3. November statt, nur zwei Tage vor dem geplanten Debüt des Unternehmens.

Jack Ma am ersten Handelstag von Alibaba an der New Yorker Börse, 19. September 2014. Foto: AFP

Jack Ma am ersten Handelstag von Alibaba an der New Yorker Börse, 19. September 2014. Foto: AFP

Wäre der Börsengang vollzogen worden, hätte sich das Unternehmen in die Lage versetzt, die mächtigen Staatsbanken zu umgehen. Mit dem Ehrgeiz und der Fähigkeit, dank seiner personalisierten Kredite, Investitionen und Versicherungen einen erheblichen Prozentsatz des nationalen Kredits zu kontrollieren. In seiner sechsjährigen Geschichte hat Ant bereits 500 Millionen Menschen mit Liquidität versorgt. Wie der Geschäftsmann selbst illustrierte: „Leihen Sie sich 100.000 aus, und Sie werden Angst vor der Bank haben. Leihen Sie sich 1.000 Millionen aus und die Bank wird Angst vor Ihnen haben. «

Seitdem hat die Ant Group Korrekturen vorgenommen. Der letzte kam kurz vor Jahresende, als sich Beamte der Zentralbank mit ihren Führungskräften trafen und ihnen befahlen, ihre Kreditdienstleistungen zu «korrigieren» und das Unternehmen als Unternehmen für elektronische Zahlungen «zu seinen Ursprüngen zurückzukehren». Angesichts des Ansturms aus Peking beschloss Ant, die Kreditlimits für jüngere Benutzer seines virtuellen Kartendienstes Huabeim zu senken. Die Veröffentlichung einer viel restriktiveren neuen Verordnung für Fintech durch die Regulierungsbehörden, die einige Experten zu Spekulationen veranlasste, dass der Geschäftsmann den Inhalt dieser neuen Verordnung bereits kannte und versuchte, eine Neuverhandlung ihrer Bedingungen durch a Öffentliche Kritik, die in China bei einer so hochkarätigen Persönlichkeit nicht allzu häufig vorkommt, unterstreicht EFE.

Auch die Muttergesellschaft Alibaba ist nicht unversehrt geblieben. Zu Weihnachten kündigten die Aufsichtsbehörden überraschend die Einleitung einer Untersuchung monopolistischer Praktiken an, beispielsweise die Auferlegung von Vereinbarungen, die Großhändler dazu zwingen, eine einzige Plattform für den Verkauf ihrer Produkte zu wählen. Infolgedessen hat das Unternehmen seit Ende Oktober fast ein Drittel seines Aktienkurses verloren, was einer Verdunstung von 340.000 Millionen US-Dollar entspricht.

Jack Ma spielte in seinem eigenen Kung-Fu-Film mit, den er beim Alibaba Singles Day 2018 zur Premiere brachte.

Jack Ma spielte in seinem eigenen Kung-Fu-Film mit, den er beim Alibaba Singles Day 2018 zur Premiere brachte.

Wer der reichste Mann in China war, hat seit Oktober einen Rückgang seines Vermögens von 61,7 Milliarden US-Dollar auf 50.900 US-Dollar verzeichnet. Dies geht aus Daten von Bloomberg hervor, mit dem Zhong Shanshan nun als der reichste Geschäftsmann des Landes eingestuft wird ein Vermögen von 87.000 Millionen US-Dollar. Einige Medien wiesen sogar darauf hin, dass die Behörden Ma gewarnt hatten, das Land nicht zu verlassen.

Aber Richard McGregor, ein 10-jähriger ehemaliger Herausgeber des Pekinger Büros der britischen Zeitung Financial Times und Autor von The Party: The Secrets of Chinese Leaders, galt als eines der besten Bücher über die Funktionsweise der Kommunistischen Partei Chinas (KPCh) und der Das neue China ist vorsichtig, wenn es das Schicksal von Ma kommentiert: „Ich denke, es ist zu früh zu sagen, dass es‚ verschwunden ‘ist. Er ist versteckt, aber es gibt keine Bestätigung, dass er verhaftet wurde «, sagte er Dritte.

Quellen in der Nähe von Ma berichteten Wired, dass er sich versteckt, sich aus dem Rampenlicht heraushält und sich den Behörden zur Verfügung stellt, während die Aufsichtsbehörden entscheiden, was mit Ant zu tun ist. Er soll sich in Hangzhou befinden, der Stadt, in der er 1999 Alibaba gründete.

Was auch immer der Grund für Ma’s Abwesenheit von der öffentlichen Meinung sein mag, sein Verschwinden markiert laut Fortune eine bedeutende Änderung des Status von Chinas Tech-Mogul. Geboren in eine arme Familie, begann Ma eine berufliche Laufbahn als Englischlehrerin, bis sie 1995 während einer Reise in die USA das Internet entdeckte. Er hörte auf zu unterrichten und lieh sich ein paar tausend Dollar aus, um China Pages, eine der ersten kommerziellen Seiten in China, zu starten. Als dieses Unternehmen scheiterte, sammelte er rund 60.000 US-Dollar von Freunden und Investoren und gründete Alibaba aus seiner Abteilung.

Donald Trump mit Jack Ma nach einem Treffen im Trump Tower in New York am 9. Januar 2017. Foto: AP

Donald Trump mit Jack Ma nach einem Treffen im Trump Tower in New York am 9. Januar 2017. Foto: AP (Evan Vucci /)

Laut dem amerikanischen Wirtschaftsmagazin wurde Ma lange als «Nationalheld» verehrt – die Personifikation des chinesischen Mutes und Unternehmertums und ein lebendiges Symbol für seinen Aufstieg zum Wohlstand. Während die öffentliche Stimmung in letzter Zeit sauer geworden ist, und Papa Ma Laut der New York Times ist er der Mann geworden, den die Menschen in China gerne hassen. Der Gründer von Alibaba wurde als «Bösewicht», «böser Kapitalist» und «parasitärer Geist» bezeichnet.

In diesem Sinne betont Fortune: «Chinas kommunistische Führer sehen Chinas Tech-Mogule zunehmend mit Argwohn an, weil sie befürchten, dass sie zu viel Macht angesammelt haben und nicht darauf zählen können, die Ziele der Partei zu unterstützen.» Für Xi besteht das Risiko, dass eine zu starke Abhängigkeit von privaten Investoren und Unternehmern das Wachstum einer sich bereits verlangsamenden chinesischen Wirtschaft langfristig belastet. Eine kürzlich von der Rhodium Group und dem Asia Society Policy Institute durchgeführte Studie ergab, dass sich seit der Machtübernahme von Xi im Jahr 2012 die zur Erzeugung einer Einheit des Wirtschaftswachstums erforderliche Kapitalmenge nahezu verdoppelt hat, was die wachsende Dominanz staatseigener Unternehmen widerspiegelt. mit niedrigeren Produktivitätsraten als private Unternehmen.

Einige Analysten befürchten, dass Xis harte Behandlung privater Wirtschaftsführer Deng Xiaopings Mantra der «offenen und reformierten» Ära ersetzt. Also: «Reich werden ist herrlich!» es wäre einer moderateren Maxime gewichen: «Reich zu werden ist gefährlich.»



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